La bacteria viva más antigua del mundo

Una investigación ha descubierto por primera vez ADN de una bacteria viva que tiene más de medio millón de años. Nunca antes se han encontrado restos de organismos aún vivos de tal antigüedad. El excepcional descubrimiento puede llevar a una mejor comprensión del envejecimiento celular y podría incluso arrojar luz sobre la cuestión de la vida en Marte.

El descubrimiento se publicará en el ejemplar de PNAS (Proceedings of The National Academy of Sciences de los Estados Unidos de América). El descubrimiento se realizó por parte del Profesor Eske Willerslev de la Universidad de Copenhague y su equipo internacional de investigación.

Cómo envejecen las células

Willerslev recolectando muestras del terreno en el permafrost del Yukón, Canadá (Créito: Duane Froese)

Todas las células se descomponen con el tiempo. Pero algunas células son mejores que otra en posponer su descomposición y de esta forma retrasar el envejecimiento y finalmente la muerte. E incluso hay organismos que son capaces de regenerarse y de ese modo reparar células dañadas. Estas células – su ADN – es muy interesante para una mejor comprensión del proceso de cómo las células colapsan con la edad.

La vida más vieja de la Tierra

El equipo de investigación, que consta de expertos internacionales, entre otras cosas rastrea ADN en sedimentos y organismos, han encontrado una antigua bacteria que aún contiene ADN activo y vivo. Hasta ahora, es el hallazgo más antiguo de un organismo con ADN activo y pos tanto vivo en la Tierra. El descubrimiento se realizó tras unas excavaciones en las capas de permafrost del noroeste de Canadá, el noreste de Siberia y la Antártica.

Nuestro proyecto trata, por ejemplo, de examinar cómo viven las bacterias tras haber estado congeladas durante millones de años. Otros investigadores han intentado descubrir la vida del pasado y el posterior desarrollo evolutivo centrándose en las células que están es estado de letargo similar a la muerte. Nosotros, por otra parte, hemos encontrado un método que hace posible extraer y aislar restos de ADN de las células que aún están activas. Esto da una descripción más precisa de la vida pasada y la evolución hacia el presente debido a que estamos tratando con células que aún tienen función metabólica – al contrario que las células “muertas” donde ha cesado tal función, dice Eske Willerslev.

Perspectivas futuras

Tras el trabajo de campo y el aislamiento del ADN, los investigadores compararon el ADN con un banco mundial genético de ADN en los Estados Unidos para identificar el antiguo material. Parecido a la forma en que la policía compara las huellas de un crimen. Los investigadores fueron capaces de colocar el ADN con mayor precisión y ponerlo en un contexto.

Hay un largo camino, por supuesto, desde nuestra investigación básica a la comprensión de por qué algunas células se hacen más viejas que otras. Pero es interesante en este contexto observar cómo las células colapsan y son restauradas y de esta forma se mantienen a lo largo de grandes periodos de tiempo. Nuestros métodos y resultados pueden usarse para determinar si hubo alguna vez vida en Marte de la forma en que la tenemos en la Tierra. Y también la perspectiva global en relación a la Teoría de la Evolución de Darwin que predice que la vida nunca vuelve al mismo nivel genético. Pero nuestros hallazgos nos permiten proponer la cuestión: ¿estamos tratando con una evolución circular donde el desarrollo, por decirlo así, se muerde su propia cola y si es así cuando se mezcló el ADN antiguo con el nuevo?, dice Eske Willerslev.

4 respuestas a La bacteria viva más antigua del mundo

  1. alvarogonzalez dice:

    Al leer este artículo me ha surgido una duda que haber si alguien me la puede resolver ¿que diferencia puede haber entre dos células,para que una se haga más vieja que otra?es decir si algunas células tienen algunas propiedades especiales para llegar a ser más viejas que otras y si es así,cuales podrian ser algunas de esas propiedades.
    Respecto a una de las últimas preguntas que plantea el artículo, si la evolución es circular, yo pienso(que no lo sé si tendré razón) que es una evolución circular sino que es cada vez más compleja ya que las células van evolucionando aunque unas duren más que otras.
    Espero alguna respuesta, GRACIAS

  2. alvarogonzalez dice:

    Al leer este articulo me ha surgido una duda ,haber si alguien me la puede resolver¿que diferencia puede haber entre dos células, para que una se haga más vieja que otra?es decir si algunas celulas tienen algunas propiedades especiales para llegar a ser mas viejasque otrasy si es asi, cuales podrian ser algunas de esas propiedades.
    Respecto a una de las ultimas preguntas que planteael articulo, si la evolucion es circular, yo pienso(no lo se si tendré razon) que no es una evolucion circular sino que es cada vez mas compleja ya que las celulas van evolucionando aunque duren mas que otras.
    Espero alguna respuesta ,GRACIAS.

  3. Rincón dice:

    mi duda seria, como suponen que esta bacteria supuestamente antigua y aun posee funciones metabolica sea la misma de hace tantos años, sera que no se reproduce? esto la verdad no esta nada claro para mi, a lo mejor hay algun error de traducción en este blog, lo que si te informo es que en el planeta hay individuos vivos que tienen millones de años y que a traves del tiempo han evolucionado asi que es dificil segun lo que muestras en esta lectura determinar que sea antigua, posiblemente sea una nueva especie bacteriana, pero hasta ahi!!! en cuanto a la evolucion circular, tengo mis reservas, pero entiende que la evolucion no tiene un rumbo definido, ella no tiene un curso, puede ir adelante, retroceder, cruzar y en fin dirigirce a cualquier parte, todo depende de las condiciones, que la favorescan.

  4. aulainvisible dice:

    Hace mucho tiempo que se están investigando las causas del envejecimeinto. Este parece un problema complejo (dependiente de varios factores que, además, se interrelacionan entre ellos complicando aún más el estudio).
    Algunas investigaciones son:
    http://www.iconocast.com/News_Files/A1SZ2/News7.htm
    http://www.divulgon.com.ar/setiembre03/bajolalupa-set03.html

    Sobre lo de la evolución circular, … Aún me lo tengo que estudiar.

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