La vida es ADN y un pco de suerte de suerte

       Esta claro que el concepto de vida es muy complicado y siempre ha tenido una gran controversia entre la comunida científica y que cada científico tiene su propia apinion sobre lo que es.

Pero yo pienso que para definir algo de una manera concreta y precisa primero debemos saber todo acerca de lo que se quiere definir. Y ese seria el problema que se tiene a la hora de tener que definir vida que no sabemos todo acerca de esta y nisiquiera estamos seguros de sus origenes, cosa que en mi opinion tal vez llegaria a ser clave a la hara de definir la vida.

Todos sabemos ha estas alturas que una de las caracteristicas fundamentales de la vida es que tiene material genético y en mi opinion es uno de los rasgos mas presisos que tenemos a la hora de definir vida. Es mas, sin este aspecto la vida tal y como la conocemos seria imposible. Por esto mismo pienso que tal vez se deba empezar a investigar lo que es la vida apartir de los datos que tenemos acerca del origen del ADN.

Como diria Pepe “con la escasa habilidad que me caracteriza” he intentado encontrar algo acerca del origen de este componente primordial para la vida y lo poco que he encontrado que se pueda leer en cristiano seria esto:

Cucarachas Cósmicas

Ciertas moléculas que en la actualidad despreciamos (tanto como las cucarachas) pueden haber sido la fuente de la vida en nuestro planeta. Por eso es importante saber los detalles de su origen, en lejanas explosiones de supernovas. Agosto 31, 2007: Hambrientas. Pisoteadas. Irradiadas. Envenenadas. Eso es todo lo que sucede en un día de trabajo de una cucaracha común. El maltrato que estas criaturas pueden soportar es asombroso.Pero los astrónomos han descubierto algo que es todavía más resistente: “hidrocarburos policíclicos aromáticos”, menciona Achim Tappe, del Centro de Astrofísica de Harvard (Harvard Center for Astrophysics, en idioma inglés). “Estos hidrocarburos pueden sobrevivir a una explosión de supernova.”Los hidrocarburos policíclicos aromáticos (HPAs por su sigla en idioma español o PAHs -polycyclic aromatic hydrocarbons-, en idioma inglés) son moléculas en forma de anillo compuestas por carbono e hidrógeno. Estos elementos son casi tan poco apreciados como las cucarachas: los HPA son contaminantes orgánicos que se pueden hallar en diversos sitios, aparecen en el escape de los automóviles, en los derrames de petróleo y en el humo del cigarrillo. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en idioma inglés) ha clasificado siete compuestos de HPAs como agentes cancerígenos en los seres humanos.Pero incluso los HPA tienen sus virtudes: Moléculas con forma de anillo, similares a las de los HPA, se encuentran en el ADN y los biólogos coinciden cada vez más en que los HPA estuvieron presentes en la Tierra hace 4.500 millones de años, en los inicios de la vida. Al actuar como componentes básicos de moléculas más grandes, necesarias para la formación de la vida, los HPA pueden haber desempeñado un papel esencial en el proceso químico del génesis.Es por eso que el reciente descubrimiento de Tappe puede llegar a ser tan importante.La historia comienza hace 3.000 años cuando explotó una estrella masiva en la Gran Nube de Magallanes. Fue, en muchos sentidos, una típica explosión de supernova, que liberó en sólo algunos días la energía que nuestro Sol produce en aproximadamente 10 mil millones de años. Gas caliente y una gran cantidad de radiación arremetieron contra los sistemas estelares cercanos, mientras que la estrella que provocó la explosión fue parcialmente (o tal vez completamente) destruida.La cáscara en expansión de la supernova, catalogada por los astrónomos como “N132D”, continúa siendo visible desde la Tierra después de todos estos años. Abarca 80 años luz y ha barrido alrededor de 600 masas solares de materia. Las imágenes del Observatorio de Rayos X Chandra revelan los contornos aún calientes de dicha cáscara.El año pasado “obtuvimos imágenes de N132D utilizando el telescopio espacial Spitzer”, dice Tappe. Spitzer es un telescopio infrarrojo (IR) y lleva abordo un espectrómetro sensible a la emisión infrarroja de los HPA. Una observación de N132D reveló “la presencia de HPAs en toda la cáscara en expansión de la supernova. Aparentemente han sido barridos por una onda de choque de gas a una temperatura de 8 millones de grados”. Esto está causando algunos daños a las moléculas, pero muchos de los HPA están sobreviviendo.Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que los HPA abundan no sólo en la Tierra sino también en todo el cosmos. Se han encontrado sus rastros en polvo de cometas, en meteoritos y en muchas nubes interestelares frías; sin embargo, ¿quién hubiera pensado que eran tan resistentes? “Esta es la primera evidencia que tenemos de que los HPA pueden soportar una explosión de supernova”, menciona.Su capacidad para sobrevivir puede ser crucial para la vida en la Tierra. Muchos astrónomos están convencidos de que una supernova explotó en nuestro rincón de la Galaxia hace 4 o 5 mil millones de años, justo cuando el sistema solar estaba en proceso de fusión (su base fue el gas interestelar primitivo). En uno de los escenarios favoritos para explicar el origen de la vida, los HPA sobrevivieron y llegaron a nuestro planeta. Sucede que cúmulos de HPAs se pueden formar en el agua (recuerde los mares primigenios) y proporcionan la base para ácidos nucléicos con propiedades similares a las del ARN y a las del ADN.“Es una teoría fascinante y prometedora”, dice Tappe. “Sin embargo, es necesario llevar a cabo más experimentos y observaciones para determinar su éxito o su fracaso”. Tappe está haciendo su parte con nuevas observaciones realizadas con el Spitzer: “Estamos confeccionando mapas de la distribución de HPAs alrededor de N132D, comparando las posiciones de la moléculas con los arcos de ondas de choque reveladas por el telescopio Chandra”, explica. A partir de estos estudios “esperamos poder entender de qué manera los HPA son consumidos por la explosión y cuántos de ellos sobreviven”.Al final, los HPA podrían resultar ser lo suficientemente fuertes para el génesis mismo. Cucarachas, ¡mueran de envidia!

Origen de la vida III: Mundo metabólico

 según la teoría del mundo de ARN, en el principio fueron los polímeros, grandes moléculas de repeticiones de pocos elementos similares. El ADN es una gran molécula que se asemeja a una frase enorme compuesta sólo por cuatro letras (las famosas ACGT) escritas en desoxiribosas (de ahí la D de ADN); el ARN es un polímero formado también por repeticiones de cuatro letras (ACGU) escritas en ribosas (de ahí la R de ARN); y las proteínas son polímeros formados por diferentes aminoácidos (de veinte posibles).En algún momento, uno de estos polímeros (en este caso un ARN) adquirió capacidad de autoreplicarse; es decir, de formar copias idénticas de sí mismo. Empezó la dispersión de la vida. Algunos de estos polímeros se introdujeron en una vesícula con membrana lipídica que los aisló del exterior. Al final, la capacidad de hacer del ARN o de las proteínas asociadas a éste conformó el metabolismo. El metabolismo hizo posible la transformación de la energía externa en energía interna que permitía mantenerse y replicarse. Permitía vivir. En el génesis del mundo de RNA, en el primer día se crearon las moléculas orgánicas; en el segundo, los polímeros; en el tercero, los polímeros se autoreplicaron; en el cuarto, estos polímeros se incluyeron en membranas; en el quinto, se formó el metabolismo; en el sexto, se asociaron ADN, ARN y proteínas; y, claro, en el séptimo, se descansó.En el artículo de Investigación y Ciencia, Robert Shapiro cuestiona esta teoría y defiende una nueva teoría para el origen de la vida. Según este autor, en el principio fueron las membranas, las cuales determinaron dos compartimentos: dentro y fuera. La presencia de diferentes dentros con distintas concentraciones de moléculas permitiría la creación de transformaciones entre estas moléculas. Estas transformaciones se darían gracias al aporte energético externo. En alguno de estos compartimentos se formó el primer ciclo: una molécula mediante transformaciones sucesivas en distintas moléculas se transformaría en sí misma. Los ciclos acoplados a energía son la base del metabolismo. 

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 Vesiculas

Las vesículas podrían haberse duplicado por métodos físicos… el acumulo de intermediarios y de productos agrandaría las vesículas hasta que alguna se vería forzada a escindirse en dos, manteniendo en cada “hija” una “identidad” similar de moléculas a la de la madre (o padre). En este mundo de vesículas metabólicas casi-autoreplicativas, se empezaría a formar las grandes moléculas que acabarían conteniendo información (ADN y ARN). Según el génesis metabólico, en el primer día se crearon las moléculas orgánicas; en el segundo, las membranas y los compartimentos; en el tercero, el metabolismo asociado a energía; en el cuarto, seguramente las proteínas que mejorarían el metabolismo; en el quinto, se formaron los polímeros de nucleótidos (ARN y ADN); en el sexto, se asociaron ADN, ARN y proteínas; y, claro, en el séptimo, se descansó.Siempre que en ciencia aparecen dos teorías, aparece una tercera: que ambas tengan razón. Quizás en el principio de los tiempos habían vesículas en las que se estaban formando los primeros metabolismos mientras que fuera se encontraban moléculas orgánicas que podrían estar polimerizando, uniéndose para formar macromoléculas como el ADN, el ARN o las proteínas. En algún momento una vesícula metabólica adquirió (o se comió) algún polímero y lo incorporó a su “vida” normal. No es tan descabellado. La simbiosis se ha mostrado un poderoso motor de la evolución… Ya ha pasado en otras ocasiones, aunque esto es otra historia.

A lo que quiero llegar con estas dos noticias es a lo siguiente. En la primer texto se habla de un posible compusto(HPA) que pudo ser el componente inicial del primer ácido nucleico y que ademas es un compuesto que es muy resistente en condiciones muy adversas. En el segundo se nos habla sobre las posibles hipótesisde la aparicion del ADN en la tierra y de la vida( que en este caso dicho proceso sucedio en un medi acuatico).

En mi opinion si estas dos cosas son ciertas, la vida no tendria que ser un caso aislado que solo se ubiese producido en la tierra sino en cualqier lugar donde una molécula de ácido nucleico haya podido prosperar y asociarse simbioticamente con un “recipiente” en el cual haya podido tener un control en su estructura y juntos hayan podido prosperar hacia formas de vida mas desarrolladas. Por esto misma tal vez a la hora de definir vida tendriamos que tener un concepto mas universal de esta y no ceñirnos solo a la vida en la tierra.

Me gustaria que supieseis lo que piensa Carl Sagan,uno de los dibulgadores cientificos que mas me gustan y que escribio un libro llamado Cosmos donde pone lo siguiente:

“Pienso que las formas de vida de muchos mundos estaran compuestas en principio por los mismos átomos que tenemos aquí, quizas tambien por muchas de las mismas moléculas básicas como proteinas y ácidos nucleicos; Pero combinados de un modo desconocido. Quizas si hay organismos flotando en las densas atmosferas planetarias tendrian una composicion atomica muy parecida a la nuestra, pero es posible que carezcan de huesos y por lo tanto no necesiten mucho calcio. Quiza en otro lugares se utilice un solvente diferente al agua. El acido fluorhidrico podria servir bastante bien, aunque vno haya gran cantidad de fluor en el cosmos; dicho ácido causaria muchos daños al tipo de moléculas de que estamos hechos; pero otras moléculas oraganicas, las ceras de parafina, por ejemplo, se mantienen completamente estables en su presenci. El amoniaco líquido resultaria un sistema solvente todavia mejor, ya que el amoniaco es muy abundante en eal cosmos. Pero solo es líquido en mundos mcho mas frios que que la Tierra o que Marte. El amoniaco es normalmente gas en la tierra, como le sucede al agua en Venus. O quiza haya cosas vivas que no tienen sistemas solvente: una vida de estado solido donde en lugar de moléculas flotando hay señales electricas que se propagan”

    

Una respuesta a La vida es ADN y un pco de suerte de suerte

  1. albertocabanas dice:

    A mí, es que todo esto de la vida en el espacio y que si fuese de otra forma y que entonces podría ser… me parecen solo una acumulación de subjuntivos y condicionales que así sin más no llevan a ninguna parte. Está bien la entrada porque al fin se plantean unas cuantas teorías curiosas pero… así en pura teoría solo me repites una otra vez “y si…?” Está bien pero lo necesario es decidir o tener algo para avanzar por uno u otro u otro lado. Porque efectivamente podría ser que el disolvente fundamental fuese amoniaco, pero que sepamos no lo es, solo lo es el agua.
    La teoría de las vesículas me interesa porque eso de que apareciesen unas moléculas tan complejas como los ácidos nucleicos primero y resistiesen al agresivo medio… Me aprece ciertamente difícil.
    En cualquier caso, buena entrada.

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